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许慎生卒年考评

[日期:2014-9-1]  发布者:圭海许氏网

  关于许慎的生卒年,历来众说纷纭,我想在这里也作一点考证和评析。

  一、许氏大宗谱所载许慎生卒年
  由世界许氏文化研究中心编纂委员会编辑出版的《世界许氏大宗谱》,载有许慎的履历,抄录如下:
  许慎  八十一世(58-148)东汉汝南召陵人,许烈长子,字叔重,生于东汉明帝永平元年戊午三月二十五日亥时,殁于东汉桓帝建和二年戊子十月十四日辰时。初为郡功曹,举孝廉,官至太尉南阁祭酒。娶贾氏,生子二,长子许冲,次子许衡。著《说文解字》。
  许氏大宗谱所载世系履历表始自缙云,为一世,至许慎为八十一世,到我本人为一百三十七世。许氏大宗谱是历代传承下来的族谱资料,现在是经过编纂整理,如加注公元纪年。许慎履历明白写着:生于东汉明帝永平元年,殁于东汉桓帝建和二年。明帝永平元年为公元58年,桓帝建和二年为公元148年,可见许慎享年九十高寿。这个记载是许氏族谱传承下来的资料,不是学者的研究推断,学者的研究推断不可能有时辰的记载,所以我认为是可信的。
  为了证实这个记载的可靠性,我又查了许慎父亲及许慎儿子的履历,抄录如下:
  许烈  八十世(41—?)东汉汝南平舆人,许鸿公长子,字箕立,生于东汉光武帝建武十七年辛丑三月十五日亥时。娶姜氏,继娶刘氏,生子三,长子许慎,次子许济,三子许敬。
  许冲  八十二世(79-165)许慎公长子,字延谐,生于东汉章帝建初四年己卯六月初八,殁于东汉桓帝延熹八年乙巳闰七月十四日卯时。
  许慎父亲生于光武帝建武十七年为公元41年,儿子生于章帝建初四年为公元79年。依此推算三代人的年龄相接,可以旁证,许慎履历所载生年是可靠的。历代族谱极为重视生卒年月日时的记载,特别是“生辰八字”,毫不含糊,除非传抄有误,一般是可靠的。所以我认为许氏大宗谱所载许慎的生卒年是可信的。
  

    二、对学者所考许慎生卒年的评析
  历代考证许慎生卒年的学者不少,清代更多,下面选录几家考证加以评析。
  一是洪亮吉推断许慎生于东汉光武帝建武四年(公元28年)。他的根据是许冲《上〈说文解字〉表》:“慎又学《孝经》孔氏古文说,古文《孝经》者,孝昭帝时鲁国三老所献,建武时给事中议郎卫宏所校,皆口传,官无其说,谨撰具一篇并上。”洪亮吉认为许慎学古文《孝经》是卫宏口传给许慎,卫宏是建武时人,所以认定许慎生于建武之时。细读许冲《上〈说文解字〉表》,许慎学的古文《孝经》,是建武时卫宏所校的,只有口传,没有官书,许慎据此编撰一篇上呈皇帝。许冲是说《孝经》是卫宏“口传”的版本,并没有说卫宏“口传”给许慎。可见洪亮吉的推断有误。
  二是钱大昕在《二十二史考异》中说:“冲上表在安帝建光元年九月,其时慎已病,当卒于安帝之末也。”安帝之末为公元125年。钱大昕的这种推测实在有失常理,生病并不一定就会死。而且据考证,此时许慎是因不愿意就任洨县长官,称病还乡,所以遣子许冲上书。许慎是个“五经无双”的大学者,要他去当县官,他不愿意,这是完全有可能的。所以说他死于安帝之末实在缺乏根据。
  三是段玉裁注许冲《上〈说文解字〉表》里说:“古人著书,不自谓是,时有增删改窜,故未死以前,不自谓成。逮病且死,则自谓不能致力,而命子上奏矣。”段玉裁认为许冲上表时许慎已“逮病且死”,这也未免太过武断了。许冲明明说的是“今慎已病”,并没有说“逮病且死”。许冲上表时间是东汉安帝建光元年(公元121年),根据许氏大宗谱推算,此时许慎是63岁,距离他的卒年还有27年呢。
  四是严可均的《许君事迹考》,以《说文》后叙作于永元十二年,而推断许慎“盖生于明帝朝”(公元58-75年),又以《后汉书·西南夷夜郎传》所云“桓帝时,郡人尹珍自以生于荒裔,不知礼义,乃从汝南许慎应奉受经书图纬”,断定许慎卒于桓帝朝(公元147-167年)。严可均的推断虽证据不很充分,也没有确切年份,但所定的朝代已无误。
  五是陶方琦的《许君年表考》,“乃取许君之师友弟子间互相考证,并备著其生卒,详考其事迹,皆以见于许君本传及《说文》二叙、史书、汉碑,旁推其时,爰得数端,以左验严氏之说焉”,从而推断许慎生年为明帝永平元年(公元58年),卒年为桓帝建和二年(公元148年),享年90岁。陶方琦的考证,证据充分,推断准确,切合实际。

  三、许慎生平主要履历年表
  现在,根据文献记载和学者考证,把许慎生平的主要履历年表整理如下:
明帝永平元年(公元58年),许慎生。
章帝建初二年(公元77年),19岁,任郡功曺。
  建初四年(公元79年),21岁,长子许冲生。
  建初五年(公元80年),22岁,举孝廉,迁太尉南阁癸酒。
  建初八年(公元83年),25岁,从贾逵学古文经。
  元和元年(公元84年),26岁,撰《五经异义》。
  章和二年(公元88年),30岁,开始著《说文解字》。
和帝永元十一年(公元99年),41岁,尹珍从许慎受业。
  永元十二年(公元100年),42岁,《说文解字》完稿。
安帝永初四年(公元110年),52岁,与马融校书东观,作《孝经孔氏古文说》。
  永初五年(公元111年),53岁,撰《淮南子注》、《汉书注》。
  永初六年(公元112年),54岁,除洨长,未赴任,以病告老还乡。
  建光元年(公元121年),63岁,遣子许冲上书,呈《说文解字》及《孝经孔氏古文说》。
     桓帝建和二年(公元148年),许慎卒,享年90岁。